Mala salud bucal y riesgo de cáncer de hígado

Resumen clave

  • Resumir el conocimiento establecido sobre este tema. Los estudios anteriores han juzgado que la mala salud bucal (incluida la gingivitis, la periodontitis y la pérdida de dientes) se asocia con un mayor riesgo de desarrollar algunos tipos específicos de cánceres gastrointestinales.
  • Existe una variación significativa en la asociación entre la salud bucal deficiente y el riesgo de cáncer gastrointestinal entre diferentes entornos geográficos y el índice de desarrollo de los países.

¿Cuáles son los nuevos hallazgos?

  • No se observó ninguna asociación entre la mala salud bucal autorreportada y el riesgo de cánceres de esófago, estómago, páncreas, intestino delgado y colorrectal en esta cohorte del Biobanco del Reino Unido.
  • Una asociación entre la mala salud oral informada por el paciente y un aumento se observó riesgo de cáncer del tracto hepatobiliar, que fue más fuerte para el carcinoma hepatocelular.

El estudio, realizado por investigadores de la Queen’s University Belfast, analizó una gran cohorte de más de 469,000 personas en el Reino Unido, investigó la asociación entre las condiciones de salud bucal y el riesgo de una serie de cánceres gastrointestinales, incluyendo cáncer de hígado, colon, recto y pancreático.

Se aplicaron modelos para estimar la relación entre el riesgo de cáncer y las condiciones de salud bucal autoinformadas, como encías dolorosas o sangrantes, úlceras en la boca y dientes flojos.

Si bien no se observaron asociaciones significativas sobre el riesgo de la mayoría de los cánceres gastrointestinales y la mala salud oral, se encontró un vínculo sustancial para el cáncer hepatobiliar.

«La mala salud bucal se ha asociado con el riesgo de varias enfermedades crónicas, como cardiopatías, accidentes cerebrovasculares y diabetes», explicó la Dra. Haydée WT Jordão, del Centro de Salud Pública de la Queen’s University Belfast y autora principal del estudio.

«Sin embargo, existe evidencia inconsistente sobre la asociación entre la mala salud bucal y los tipos específicos de cánceres gastrointestinales, que es lo que nuestra investigación pretendía examinar».

De los 469,628 participantes, 4,069 desarrollaron cáncer gastrointestinal durante el seguimiento (promedio) de seis años.

En el 13% de estos casos, los pacientes reportaron mala salud oral. Los participantes con mala salud bucal tenían más probabilidades de ser más jóvenes, mujeres, que vivían en áreas socioeconómicas desfavorecidas y consumían menos de dos porciones de frutas y verduras por día.

Los mecanismos biológicos por los cuales la mala salud bucal puede estar más fuertemente asociada con el cáncer de hígado, en lugar de otros cánceres digestivos, son actualmente inciertos.

Una explicación es el papel potencial del microbioma oral y intestinal en el desarrollo de la enfermedad. «El hígado contribuye a la eliminación de bacterias del cuerpo humano», afirmó la Dra. Haydée WT Jordão.

«Cuando el hígado se ve afectado por enfermedades como la hepatitis, la cirrosis o el cáncer, su función disminuirá y las bacterias sobrevivirán por más tiempo y, por lo tanto, tendrán el potencial de causar más daño. Una bacteria, Fusobacterium nucleatum, se origina en la cavidad oral, pero el papel en el cáncer de hígado no está claro. Por lo tanto, se justifican estudios adicionales que investiguen el microbioma y el cáncer de hígado «.

Otra teoría para explicar el mayor riesgo de cáncer debido a la mala salud oral sugiere que los participantes con una gran cantidad de dientes perdidos pueden alterar su dieta, consumiendo alimentos más blandos y potencialmente menos nutritivos, que a su vez influyen en el riesgo de cáncer de hígado2.

El cáncer de hígado es la sexta causa de muerte por cáncer en la UE, y se cobra la vida de casi 60,000 personas por año.

La tasa de supervivencia a cinco años de la enfermedad en toda Europa es solo del 11% 4 y aproximadamente 9 de cada 10 casos son en personas mayores de 55 años.

  • Se cree que hasta la mitad de los casos de cáncer de hígado se pueden prevenir, con factores de riesgo relacionados con el estilo de vida, como el sobrepeso o la obesidad, el tabaquismo y el consumo de alcohol.
  • En resumen, este estudio encontró una asociación entre la mala salud oral autonotificada y el aumento del riesgo de cáncer hepatobiliar, especialmente el carcinoma hepatocelular, sin embargo, no se observó asociación para el riesgo de otros cánceres gastrointestinales.